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Château de Parnay

Comme l’atteste la datation du baptistère du domaine, le Château Parnay existait déjà au Moyen âge (vers le Xe et le XIe siècle). Il est dirigé par Jehan du Plessis au XVe siècle et connait des périples divers jusqu’à sa reconstruction en 1820 (brulé par les républicains, témoin du massacre des royalistes, etc.). Cet héritage de style « renaissance » est acquis en 1887 par Antoine Cristal, hérité en 1931 par madame Vigeant et sa fille Madeleine, vendu en viager en 1948 et racheté en 1953 par Collé Lucien, qui en prend totalement possession à la mort de Vigeant en 1996.
Depuis 2006, le Château Parnay connait un nouveau souffle avec les propriétaires Mathias Levron et Régis Vincenot (propriétaire du Château Princé), vignerons riches en expérience. Cette relève a déjà permis de nombreuses améliorations sur le vignoble (maitrise des rendements, palissage de la surface foliaire, etc.) tout en respectant les principes uniques du « père Cristal ».

 

La viticulture au sein du domaine de Parnay est marquée par l’héritage bien particulier du « père Cristal ». Son concept ingénieux consiste à conduire les cépages entre des murs épais à brèches de façon à ce que le pied se trouve exposé au nord et le reste de la plante au sud. C’est à l’origine du nom du « Clos d’Entre les Murs ». Ainsi, la base de la vigne bénéficie de la fraicheur et de l’humidité du nord pour un meilleur développement du cépage, et le reste de la plante, dont et surtout les fruits, profite de la chaleur du côté sud, pour une maturation optimale du raisin. Cette méthode exceptionnelle est perpétuée par les générations de vignerons se succédant au Château Parnay. Elle est à l’origine de vins de Loire uniques et de très grande qualité.

 

Le vignoble du Château de Parnay s’étend aujourd’hui sur une superficie de 26 ha dont la majeure partie se situe sur l’aire d’appellation Saumur Champigny. Ce terroir argilo-calcaire est subdivisé en quatre parcelles, dont trois se placent sur la « côte », zone située entre les communes de Parnay et de Souzay-Champigny, et la dernière à Dampierre-sur-Loire. Ce domaine produit le Saumur blanc, le Cabernet de Saumur, le Coteau de Saumur, le Crémant de Loire et le Saumur Champigny.

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